Когато маркетингът за търсенето започна в средата на 90-те години, ръчното подаване, мета таговете на ключови думи и препълването с ключови думи бяха съставните части на тактиките, необходими за добро класиране. През 2004 г. бомбандирането на линкове с anchor text, купуването на множество връзки от автоматизираните инжектори за спам в коментарите в блога и изграждането на взаимосвързани „ферми“ от уебсайтове, биха могли да се използват за увеличаването на трафика. През 2011 г. маркетингът в социалните медии и вертикалното интегриране на търсенето са основни методи за провеждане на оптимизация на търсачките. Търсачките са усъвършенствали своите алгоритми заедно с тази еволюция, така че много от тактиките, които са работили през 2004 г., могат да навредят на SEO днес.